明報新聞網海外版-加西版(溫哥華) - Canada Vancouver Chinese Newspaper
 
 
圖片
羊毛乾衣球生意ULAT的老闆︰Jennifer LeBrun和Koichi Suzuki。
放大
 

其他新聞
下午聞檸檬提神
[顯示全部題目]

[昔日明報]

 
副刊
 自家手製乾衣球
聖誕時節賣斷市

對Jennifer和Koichi二人而言,購物送禮是每年聖誕節的指定動作。

但兩年前的聖誕前夕,由於經濟環境影響,令他們要重新審視購物大計。Jennifer說︰「我當時雖然有全職工作,但丈夫的工作時間被逐漸減少,加上地稅等開支上漲,所以我們決定自製聖誕禮物予親朋好友,節省金錢。」

手作禮物變生意

一切源於一個「慳」字。

閒時以手工藝為興趣的Jennifer,家中存放大量羊毛材料,剛巧看到一些關於乾衣球的資訊,她便忽發奇想地把兩者串連一起。

「一般市面上的膠質乾衣球體積較為細小,每次乾衣時都需放入約六個。我便想,是否有一些更好方法製作,所以我們便決定以羊毛作為原料,測試效果如何。」

就如普遍大眾般,事前他們對乾衣球的製作方法一無所知,全賴網上影片教學和多次試驗,才慢慢研製出自學而成的獨門「秘訣」。

「我們放入三個平均約兩安士重的乾衣球進行乾衣,然後乾衣機只花一半時間便停止運作了。還以為乾衣機終於被我們『玩壞』了,但Koichi把機門開啟,發覺衣服已全部乾透,我們便感覺到,有些事情將要發生了。」

單單三個羊毛乾衣球,成功把乾衣時間減少約一半,不但成效顯著,而且材料較膠質產品更為環保,對於提倡綠色生活的北美人士而言,這產品必定有其市場價值。所以夫婦二人立刻詢問律師意見,搜查市面上有否同類型產品,然後他們便申請專利,以免被人捷足先登。

找尋零售商店寄賣

無論產品的發展潛力如何,如缺乏適當的宣傳和推廣的話,它們都不會成為有效的生財工具。所以夫婦二人決定踏出家門,找尋市面上有何推廣良機。

「我倆在家中附近的緬街﹙Main Street﹚亂逛,走進一間精品店後,便與老闆夫婦詳談起來。當提及新研製的羊毛乾衣球,他們初時對此都是一頭霧水。然後我便提議,嘗試把一袋三個,合共五袋的乾衣球放在店堨X售。如成功賣出的話他們能收到佣金,縱使最後無人問津,我們仍有聖誕禮物贈予他人,他們爽快地答應了。」

不花一星期,五袋乾衣球全部賣光。夫婦二人除賺取首筆盈利外,最重要的,還是給予他們繼續製作的信心。

「聖誕禮物」被人搶購一空,他們唯有繼續製作更多羊毛乾衣球,而數星期過後,店舖老闆向Jennifer詢問,能否提供更多乾衣球予他們出售,因為他們不斷收到客人的來電,表示對其產品極有興趣。所以Jennifer和Koichi二人決定正式成立公司,名為「Ulat」。

「丈夫的進口日本清酒公司名字是『Talu』﹙桶的意思﹚,而新公司名字只是把它倒轉而已,方便易記。」

生意上漲 媒體訪問一大功

由五大工序而成的羊毛乾衣球,初時他們一小時只能製作一個,而且要在夜深時分,待女兒安睡後才能靜靜起貨。

直至現在,他們共邀請了十多位親朋好友趕工,加上工多藝熟,所以每星期完成數十個實屬等閒。「自去年九月開始,除了不斷增加零售店舖外,還設立了網上商店,加上社交媒體的宣傳,我們意識到是時候請人幫忙,才能應付龐大的訂單數目。」

但要說到對其生意影響最深的,莫過於一篇在去年十一月四日、在《省報》﹙The Province﹚刊登的專題報道。

「報道刊登前,我們還不知道這是一篇全頁訪問。當天是星期日早上,我們發現網站停頓、電郵滿佈、電話亦響過不停。我們收到友人的短訊,才得悉這都是報道刊登後的威力。當天我還要坐公車送貨,打算先到一家咖啡店購買飲品慶祝一下,而一些手執《省報》的讀者,看到我手上透明膠袋放置的乾衣球,便紛紛向我鼓掌,這件事令我畢生離忘。」

環保生意大勢所趨

乘報紙宣傳之便,令Jennifer和Koichi在去年的聖誕傳統節目︰「Circle Craft聖誕手工藝市集」獲得空前成功。但Jennifer憶述,當初申請進駐該市集前,其實亦花費了一番唇舌才獲批。

「始終我們是新產品,大會對我們的信心確實不足。所以花了約半年時間,在去年四月才答應我們的要求。期間我和Koichi出席了不同的手工藝展,例如在史蒂夫斯頓﹙Steveston﹚舉行的夏日市集,從中學習銷售和與客人相處的技巧,成為我們去年在聖誕手工藝市集前的預演。」

利用加拿大材料、全以人手製造的羊毛乾衣球,令夫婦二人從困境變成老闆。現時聖誕臨近,他們需不斷趕工,從而應付每星期過百個的訂單要求。談到成功之道,他們認為環保概念是令生活不絕的原因。

「我們的羊毛材料,比市面上的膠質更為環保。在綠色生活的大趨勢下,我們的產品更受消費者青睞。而且當乾衣球用盡後,有部分顧客把它們當成寵物玩具,或者『改裝』成為後園鳥巢,猶如給予羊毛產品重生,這就是現今都市人追求的環保生活產品。」

聖誕月猶如消費月,很多人藉節日之由而「奉旨」花費購買。消費者的慳囊已準備大破,問題在於你有否本事發這筆節日財。

滿腹大計的商家固然捉緊時機衝業績,但亦有人誤打誤撞,憑聖誕之機而「曲線」創業,出售自家手製羊毛乾衣球,更從中分了一杯回報可觀的羹。

別以為這些不顯眼的乾衣球利潤不高,夫妻檔老闆Jennifer LeBrun和丈夫Koichi Suzuki說︰「製作羊毛乾衣球是我們自家研製的,創業成本可說是零。現時每星期平均手造過百個,因為很多人喜歡送贈較實用和體貼的物品為聖誕禮物,所以我們要邀請約十名助手,才能趕及起貨。」

售賣自製羊毛乾衣球,已成為夫婦二人的全職生意。

文︰湯卓斌

圖︰湯卓斌、受訪者提供

經營小檔案

啟動資金:無﹙因為羊毛等材料家中已有﹚

僱用人數:十人

利潤︰羊毛所製,每套出售三十元

最滿意之處:環保生意,賺錢同時保育環境

優點:人手製作,不需擔心運輸等費用問題

缺點:夏天購買乾衣球的客人較少

前景:增加零售店

 
 
今日相關新聞
自家手製乾衣球
[顯示全部題目]

 
廣告 advertisement
 
 
 
 
廣告 advertisement
 
 
 
主頁 ,  聘請 , 招租 ,
商業招租  ,  出讓  ,  補習  , 
招生  ,  各類服務  ,  其他