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Jennfier指當下的市場情況與兩年前首次創業有所不同,由於相對低靡的加拿大經濟狀況,與早前比,來酒坊釀酒的華人也少了。之前自釀的冰酒很受國內人歡迎,但現在國內冰酒、紅酒也易買得多,加上航空公司減少行李的條例,令釀酒帶回國的情況更少。
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[昔日明報]

 
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 博士家的酒坊是金牌

這不是Jennifer第一次創業,十年前她和老公也開過「夫妻店」,當初做的生意也是酒莊。「開酒莊——再開酒莊」看上去是回到原點,但其實中間的變化只有當事人才有深深體會。

如果說十年前那次創業多少有點不得已,那麼現在真是心甘情願的。這節奏,是不是有點像——「先結婚後戀愛」?

2001年,正是加拿大政府對大陸技術移民打開大門的時候。每天都有成百上千新移民抵達溫哥華。Jennifer一家也是那時候來的。當時,兒子上八年級,女兒只有八個多月。她跟老公,一個是博士,一個是碩士。

「之前我們在日本,都是在研究所堣u作,從來沒有想到自己有朝一日會做生意,還開夫妻店!」Jennifer說,「開始(創業)有點兒是被逼的。不要說自己,連兒子看到我每天搬搬抬抬,刷酒桶,點鈔票,跟客戶說了又說,感覺接受不了。他會問:『爸媽你們怎麼會這樣』?!」

從課堂到商場

開始,Jennifer也和別人一樣去打工,找到一份實驗室的工作,不過幹了一年便離職。原因並不是因為工作太難,而是因為工作實在太簡單,讓她覺得沒意思!

「我想同期很多技術移民都曾遇到類似的情況:夠資格移民的,都是具有高學歷資深經驗的人,但來了後能找到的工作卻是入門級的,內容已經熟到不能再熟,想換更高層的又幾乎沒可能。想來想去,乾脆自己幹,正好順便帶孩子。」

想法歸想法,Jennifer是個說幹就動手的人,先報名Douglas Colleage的小生意培訓班上了幾個月課。

「課程很有用,讓我知道原來二十年前本地釀酒坊是很興旺的,到十年前我要開業時,因為酒價下降,加上競爭激烈,情況已經沒有之前那樣紅。」

「我本來對開釀酒坊有興趣,自己是學食品化學的,還有些聯繫。所以學習釀酒上手會比較快,而我先生是清華自動化畢業,動手能力一流,什麼機器都難不倒,剛好。」

賣房做生意

看過、聽過、學過,接下來便是動手了,但就算計劃再好,波折總是難免。

「本來我想自己開一家新的,但真正開始後才發現,單是找個合適的地方就難死了:釀酒坊租金不能太貴,否則成本太高;地段又不要太偏僻,否則客人不來。你知道,大溫各市鎮有自己的規劃,不是哪堻ㄞ銃}酒坊的,必須在指定的區域。另外還有申請牌照的事,花時間又很麻煩。所以,我們最後決定買一家二手酒坊。」

「要開店,資金投入總要有。要是現在,我們一定貸款。但當初可不一樣,我跟老公誰也沒做過生意,心理沒有底,總覺得最好不要欠債,怕還不起啊!所以,就把房子賣了!」

賣了房子做生意,當真大手筆。光憑這一點,你就知道這兩人真是商場「菜鳥」!

想起當初,Jennifer如今也佩服自己:「那時候也不知道房子會漲得那樣厲害,就算第二年已經買不回來,若留到現在,價錢怕是翻了一翻!」

買下來的酒莊位於列治文,是個母子店。

「老闆是媽媽,兒子負責打理。老媽覺得不賺錢想轉手。我後來覺得,不賺錢其實是因為成本控制不良。比如,門口光是垃圾箱就有兩個,這一項每月就多花好幾百塊。通風管漏氣不修理,氣每天呼呼跑掉,浪費很多。」

「我們接手後,垃圾跟鄰居幾個合併,一個月才一百多,然後老公自己動手把排風管修好。本來就是小生意,更要精打細算。」

熟客捧場

原來的酒坊主要出售各種紅酒及啤酒,有固定客戶群,有人更是定期到店媃C酒。Jennifer便蕭規曹隨。

「接手的時候,客戶主要是西人,後來,華人愈來愈多。我們除了賣廣告,還有在華人圈子媟d團購,很多新客人就這樣成了老客戶。我們還每週開酒講座,告訴大家紅酒知識,慢慢地喜歡的人多了,生意愈來愈好。」

「釀啤酒其實不太賺錢,而且很累,要從麥芽開始,週期約兩週。外面零售啤酒只要一塊多,可我們成本就九毛錢。但因為有老客戶,所以還是堅持做下來。也因此每日不得閒,接手六年我們兩人從來給沒有連續休息過兩天以上。真累極了。」

二次開酒坊

2010年,Jennifer夫婦兩人將酒坊出售,然後帶茪k兒天南海北地旅遊,又回中國待了數月,一來休息放鬆,二來想藉此想想未來計劃。

結果,想來想去,想去又想來,他們最後還是決定再開一間酒坊。這一次沒有人逼,百分百自願!

「現在我們的想法是真的不一樣,感覺還是自己做比較好。我也跟在美國微軟工作的兒子講,你有空有精力的話要想想做些其他的事,不能老是打工。就連我老公也說,可不能讓女兒一門心思只會讀書!」

不過,現在的市場情況,與兩年前又有不同。Jennfier分析,加拿大經濟不算蓬勃,與早前比,來酒坊釀酒的華人也就少了。另外,早年自釀冰酒很受國內人歡迎。本地有客戶一買就是五、六箱,都是帶回國送禮。但現在,國內冰酒、紅酒也易買得多,加上前一陣子航空公司減少行李量,令釀酒帶回國的情況更少。

「說實話,我們開業幾個月,客戶還沒有回升到早前的水平,不過我並不擔心。第二次(創業)已算有經驗,知道客戶需要滿滿培養。我有秘笈!」

Jennefer的秘笈並不「秘」,問她就說了:

第一,成本控制。首先房租不能太貴,見過幾家陸續關門的酒坊,都是因為租金太高。

第二,酒的質量要保證。原料開銷及等級絕對不能省,這樣才有回頭客。

第三,心不要太大。私營酒坊不會發橫財,不過是一家人平平靜靜過日子。

一大早,Jennifer推開辦公室大門,溫哥華的晨光頓時撒進來。

屋媥a牆放蚍[布、水桶、清潔劑,一幅勞作的景象:「那房樑上的灰塵足有一寸厚,可得擦乾淨,這樣,要全部完成大概還要幾個月吧。」

她估計得不錯。從買下來到裝修完成,足足花了半年工夫,直到2013年中,「金牌酒坊」才開張。

文:馮亮 圖:馮亮 受訪者提供

經營小檔案

啟動資金:根據規模,地段,設備,從幾萬至十萬加元不等

資金來源:積蓄及賣房所得的資金

成本回收:兩至三年

 
 
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