本地創作本地市場
獨有藝術禮品店

[2017.10.19] 發表

告訴你一個秘密,Kate Nagel湊過來說。

「我小時候被診斷出有注意力不足過動症,當時人們認為有過動症的孩子是有缺陷的,身邊的人都說:『這孩子,將來肯定成不了大事………』。」

她搖搖頭表示,從不相信這些他人自有的偏見,長大後的自己身兼多職,不但是個媽媽,還是個藝術創作者、公司創辦人、社區推廣者……等等頭銜,怎能說成不了事!文、圖:葉曉蓉

「人常言,藝術,是一條餓死人的路,我想證明這是錯誤的觀念!」

溫哥華手工創意禮品店Bird On A Wire Creations創辦人Kate Nagel(圓圖)認為,輕信他人所言,只會動搖自己的內心,為自我潛能築出阻礙發展的牆,為什麼把自己的夢想和未來建築在別人的價值觀上!

原本住在史高米殊(Squamish)的Kate熱愛藝術,除了身兼史高米殊藝術協會(Squamish Arts Council)主席,還在那開設了自己第一個藝術工作室,教導多元藝術創作,也曾被藝術學院Emily Carr聘請在自家工作室開班授課;這樣忙碌的日子一直到全家人移居到大溫為止,作為三個孩子的媽,她專心身任一位家庭主婦。

直到有天接孩子下課的路上,她聽到電台上的新聞廣播,宣布政府要將藝術課程的經費刪除,Kate心想,「這個社會上需要醫生、律師或會計,但創作同樣重要,藝術家更是不可少!」人的文化之所以迷人獨特,就在於藝術創作,眼看茯F府對於藝術經費的刪減,她認為是時候做點什麼了。

「我想要創造一個社區與藝術家銜接的橋樑,一間充滿各式各樣藝術家作品的店,不需要等到手工市集或是聖誕市集開場,藝術愛好者天天都可以來逛,也得以支撐藝術家的生活,讓創作觸手可及!」

當時的Kate寫下了自己的創業概念,在筆記本上隨手塗鴉了一隻站在細線上的鳥,並且申請了自僱訓練課程(Self-Employment Program)。

「許多人都不看好我,說大溫根本沒有這麼多藝術家、這樣的生意做不起來、你年紀太大不能創業、銀行不會貸款給你……而我證明了這些想法都是錯的!」

拿茼菑v寫好的創業草書,在2010年,Kate成功從銀行貸到款,在緬街(Main St.)夾百老匯街(Broadway)處開啟的藝術禮品店,當時隨手畫出的塗鴉,給了店面正式的名字:「Bird On A Wire Creations」。

搭起多方橋樑

「人無完人,許多人有創作天份,卻沒有銷售技巧,讓藝術品無法發光,我想提供一個創作者和市場連結的橋樑。」

一開始靠茪@雙慧眼,Kate從自己認識的藝術家開始,引進她認為可銷售並且獨特的藝術品,一直到現在,即使有足夠的藝術家向她毛逐自薦,她仍會親自搜尋並篩選出合適的創作者。她表示,店內的商品除了具有足夠的創意,又要能有市場,保持兩者平衡十分重要,這全靠多年在藝術行業的經驗。

Bird On A Wire Creations經營至今七年有餘,當時開幕時大溫少見這樣專售手工藝品的禮品店,但這幾年來倒是如春筍般冒出。

Kate笑言,最初看到同類型的店開幕,心堛眯w有些不是滋味,也怕競爭,但轉念想想,這何嘗不是好事,幫助更多的藝術家出頭。

「每間店都有自己獨有的風格,讓不同種類的創作者有更多出路和選擇。」

她表示,作為禮品店,盡量在不同領域的產品都有涉獵,讓生活用品、廚房或是母嬰相關手作產品,亦或者裝飾品都有得選,想要學習手作店內也有課程(Workshop)可以參加;要是經過她的篩選若有不合適的,她也會為藝術家指點出不同的路徑,讓他們有其他出路,「重點是鼓勵多元創作。」

「我們是藝術家和顧客之間的橋樑,客人有什麼樣的需求,我們會傳遞到藝術家那,也給了他們更多的創作靈感和方向。」

她表示,透過顧客了解市場,也能為創作者提供更多方向,打造雙贏的局面。

商品的獨特性,以及百分百本地生產的因素,讓Bird On A Wire Creations幾乎年年都上榜溫哥華前三名最佳藝術禮物店排行,Kate也將店媕蝜B利潤部分捐給本地藝術團體。

「有良好的藝術市場才能有更多的創作者投入,創造出一個健康的循環。」她說,本地創作、本地市場和支持,這才是開設Bird On A Wire Creations的最初宗旨!

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