憂公車漲價 華婦貯800代幣 年底停用 公車局拒回收退錢

[2019.01.20] 發表
錢女士身上帶了些代幣。經過地鐵站時﹐有時可以賣出幾個。(明報記者攝)
多倫多公車局今年起已全面推行使用快板卡。(加新社)

【明報專訊】經過多年籌劃、準備﹐Presto卡終於取代月票、主導了多倫多公車系統的收費系統。而持續使用多年的代幣(tokens)﹐預料也將在今年8月底停止銷售,年底前停止使用。但是﹐有一些多倫多市民過去多年中貯藏了不少代幣﹐希望抵消票價上漲的負擔。現在眼看代幣行將壽終正寢﹐他們開始感到焦慮。

華裔市民錢女士表示﹐她手中握有大批代幣。「做夢也沒有想到TTC突然會停止使用代幣。」被問及究竟有多少﹖她說800多個。

她憶述﹐她多年前來到加拿大時﹐兒子剛開始念中學﹐她自己打工﹐都需要搭乘公車。但那些年裡﹐公車票價連年上漲﹐幾乎每年都漲一角。

她這時注意到代幣﹐她想如果多買些代幣﹐以後再漲價﹐就等於自己省錢了。

她說﹐留了這個心思﹐她就開始購買代幣。每逢公車票價上漲之際﹐許多人大把購買代幣﹐那時公車局也有規定每次購買以10個為限。但是﹐漲價過後﹐對代幣的需求放緩﹐這個時候再去購買﹐就比較方便。地鐵票站的人﹐甚至有賣給她一小捆的﹐50個裝。就這樣不知不覺﹐積攢了眾多代幣。

後來﹐兒子上了大學﹐購買大學生月票。她自己工作的公司也出售折扣月票﹐因此他們都不再使用代幣﹐她漸漸地幾乎忘記自己擁有這麼多的代幣。

她說﹐今年10月份一次偶然機會﹐她看到公車局要到2019年停止使用代幣。她才猛然想到自己的這筆「收藏」。她一直以為自己擁有的數量是500來個﹐清點之下﹐才發現是800多個﹐自己都嚇了一跳。

她於是打聽怎麼可以退代幣﹐那些地鐵站的人都告訴她﹐他們不會收回賣出的代幣﹐只有公車局總部可以這樣做。之後的一天﹐她收拾了一些代幣去到坐落在央街夾Davisville街的公車局總部。但是對方告訴她﹐代幣通常是不回收的。如果是外來的旅遊者﹐如果多買了幾個﹐可以到總部來酌情獲得退還。如果數量大的話﹐那就不行。

她爭辯說﹐以往規定說代幣不可退還﹐因為代幣始終在使用。現在是你們公車局單方面決定退出代幣﹐你們當然有責任收回。

爭了一番﹐對方說﹐至少代幣現在還在使用。要到2019年停止。你有代幣﹐現在就盡可能多地使用它們吧。

多倫多公車局高級通訊經理格林(Stuart Green)在回答提問時表示:「我們目前正在考慮未來退收代幣的可能性。但是﹐目前﹐代幣是不回收的。公車乘客如果持有代幣﹐現在可以繼續使用到年底。這樣﹐如果一些人手媮晹野N幣﹐到時候也可以用去大部分了。」

被問及回收代幣有哪些可能性﹖格林說:「我們是在考慮一些可能性。但這些可能性是什麼﹐我現在還不了解。」

公車局這個態度對錢女士是個鼓舞﹐因為似乎到最終﹐公車局仍會回收代幣。不過她說﹐她的兒子已經大學畢業工作了﹐不需要她的代幣。她自己半退休﹐坐車的機會也減少了。因此就是盡力去使用﹐到年底也頂多用去100至200個。再說﹐現在使用Presto快板卡﹐還可以2小時內免費﹐而使用代幣則沒有這項優惠。她說:「我吃虧大了。」

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