丈夫Jack當年來加須付人頭稅 林煥喜70歲時爭取平反排華法
譜寫傳奇故事 勾勒華人加國奮鬥生活

[2020.04.26] 發表
林氏夫婦曾擁有圖中的房屋。

【明報專訊】不幸死於新冠病毒 的加拿大人瑞,111歲的林煥喜女士,她的一生就是一個傳奇故事,亦勾勒出華人在加拿大刻苦奮鬥的生活。

像許多已婚夫婦一樣,林煥喜和丈夫Jack林於1965年才在多倫多柏克黛爾社區的小巷,用10000元買下一所堅固的紅磚房屋。擁有自己房子的這天,夫婦二人感到高興和自豪。

但在這高興和自豪的背後,卻是他們夫妻兩人分開生活32年後的重敘。

在搬進多市柏克黛爾的CowanAve. 69號這小屋時,這不僅代表了一個嶄新的開始,而且還像徵茪@個家庭的團聚。

林煥喜在孫女海倫·李(Helen Lee)的英語翻譯幫助下大叫:「這很奇怪。」「你必須重新結識。」

林氏夫婦支付了10,000元,並承擔了一筆小小的抵押貸款,以在1965年購買下這間半獨立式的維多利亞時代房屋。

林煥喜的丈夫於1971年去世,之後她一直住在這所房子裡,直到2017年才搬進安老院內。

她在1908年出生於中國南方的一個村莊。18歲時,她嫁給了一位23歲的冒險家Jack林,Jack當時是從加拿大回到家鄉尋找新娘。結婚幾個月後,Jack 林又回到了「金山」加拿大。

Jack計劃繼續努力償還欠款,因為家人為他提供了移民加拿大時必須支付的500元的「人頭稅」。當時,500元大約相當於兩所房子的屋價。

1923年,加拿大政府頒佈的《華人移民法》禁止所有華人移民,因此Jack無法帶同林煥喜回加拿大。回加拿大後,Jack在洗衣店工作,將收入定期寄回鄉間給她。

幾年後,Jack才再回鄉探訪林煥喜。他盡可能延長這次探妻的時間,然後再冒上失去返回加拿大資格的風險。在逗留鄉間的日子,這對夫妻有兩個孩子。

Jack之後再返回加拿大,並繼續向其家人寄錢。林煥喜用這些錢在鄉間買了地時,Jack對此並不高興,但林煥喜卻有自己的想法,而且事後證明她的想法正確。

回到加拿大的Jack不時寄出了諸如鮭魚罐頭,糖果和香皂之類的奢侈品回鄉間給林煥喜。最令人垂涎的物品是Simpson百貨公司(現已結業)的商品郵購目錄。林煥喜會圈出她想要的物品,然後將頁面郵寄給她的丈夫。幾個月後,這些商品的包裹便送抵中國。

第二次世界大戰爆發後,加拿大和中國之間的所有通信往來都停止了。林煥喜不再能從丈夫那裡收到錢、包裹或信件,但是她較早購買的土地,使她能夠繼續耕種。戰後,她得以有能力在家鄉供養自己的家人和其他人。

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