即將失傳的吸金手藝 誰想接?

[2014.12.25] 發表
Murray稱生產皇家騎警徽章夾多年為他贏來不錯的口碑,獲得溫哥華市警察局等不同官方部門的訂貨單,甚至連皇家騎警退伍後的紀念夾也由他一手完成,對於Murray而言這是無上殊榮!

你大概想像不到,威風凜凜的皇家騎警和溫哥華市警察,他們所用的警徽夾和記事本套,居然出自一對卑詩的老夫婦之手!

沒錯,不是什麼大公司、連鎖企業,而是兩個深居簡出的手工藝人。

他們遠居於卑詩中南部小城市Salmon Arm,偶爾也出城參加展出,但大多數時間都在家忙蚖鬼q單,因為利潤不菲的訂單,多到接不完!

好酒不怕巷子深。

手藝好,能吸引來世界各地客!早在40多年前,Murray Anderson還只是列治文某商場鞋櫃的銷售員:「我一直都對皮具製作有興趣,當作一個業餘愛好,在1972年,有個朋友想讓我在她送給男友的皮帶上繪畫圖案,我答應下來,而且完成的作品她很滿意,從此以後,一傳二、二傳三,讓我加工皮具或在上面繪畫的人就愈來愈多。」

但令Murray的生活發生重大改變的,卻是一位偶入商店、閒聊起來的女顧客:

「當時她說想送男友一個帶有圖案的皮製錢包,我應允下來會按照她希望的要求完成,結果她的男友是皇家騎警,他們對我的手藝很滿意,而且警隊其他同事也很喜歡這個錢包,於是我便收到了來自皇家騎警的第一分訂單。」

從此以後,財源不斷。

質量第一

俗語說,沒有金剛鑽就別攬瓷器活!能讓皇家騎警滿意的產品,質量必須過硬:「我確保採用的原料都是質量最好的皮料,要做到這一點並不容易,因為我採用的是一種特別的皮料,叫『Carving Leather』(雕皮)或『Tooling Leather』(加工皮),有的人也稱之為『Saddle Leather』(鞍皮),以前在加拿大找不到好的皮料供貨商,要從美國進貨,直到七年前,發現愛明頓有間皮料公司的貨很好才轉到本國貨源。」

有了上乘皮料,手藝也要好,Murray一直以來對於美術繪畫有濃厚興趣,皮具上的雕刻繪圖,更讓他將藝術潛質發揮到淋漓盡致:「我自己非常喜歡一些藝術創作手工活,但很少能有手工藝人能做到全職於自己的愛好,我很幸運的有來自皇家騎警等官方機構的訂單作為經濟支柱,同時兼顧自己的藝術追求。」除了皮具上的彩繪、雕刻和拓印等,Murray還會精心製作鑲嵌寶石、附有手繪圖案、看似「魔法書」一般的筆記本:「我不期待能夠大量出售,但我知道真正會買的人一定能夠很好的珍藏及使用,因為它的質感和工藝非同一般。」

男女搭配

作為一個成功的男人,Murray的身後確有一個默默支撐他的女人,他們的相知相守竟也緣起於皮具製作:「40多年前Annette成為我的合作伙伴一同製作皮具,過了一段時間,我便開始想『為什麼不約會一下這個女孩呢?』」隨粈urray的手工皮具製作逐步由興趣變為事業,他和Annette的愛情也開花結果,女兒出生之後,他們索性全家移居Salmon Arm,「我的生意主要是靠來自皇家騎警等部門的訂單和網上銷售,所以居住地對我而言不那麼重要,我和Annette那時候在列治文買不起房子,就乾脆搬去Salmon Arm,這個偏遠的小城市對於我們來說清靜又舒適,而且還有朋友在那堣洵萓雪蚗部C」

1981年,Murray和Annette搬去Salmon Arm市,從此開始了兩人作坊的經商模式:「我偏愛藝術設計和構思,Annette是個完美主義者,她可以把我大致完成的作品精加工為成品,幾乎所有的產品都是我們前後合作完成。」如今,Murray和Annette的Sunburst Crafts已經成為唯一一家獲得騎警基金會(Mounted Police Foundation)頒發牌照,可以合法使用騎警官方徽章圖案製作騎警記事本、徽章夾等多達6種產品!

後繼無人

Murray感慨說,如果時光倒流20年,他一定會僱用一些幫手、教會一些學徒,把手藝變成大生意:「我的產品從未收到一件因質量問題產生的退貨或修補,在皇家騎警的各個部署之間口碑相傳,總會有新的訂單來,其他比如溫哥華警察局(Vancouver City Police)的警徽夾也是我的客戶之一,另外還有Regina等其他省也有訂貨,我總要拒絕訂單因為我和太太兩人根本做不完!」Murray有兩個女兒,但她們對於接班父親的生意並無興趣:「我們都不住在一起,她們有各自的事業追求,但兩個女兒都有分別幫我負責網絡宣傳和銷售的部分,這樣倒也不錯,但隨荍琣~齡愈來愈大,以後無人接手卻也是個問題。」

如果將Murray的生意收入畫成餅圖,約1/3收入來自於官方訂單、1/3來自網絡銷售,另外1/3則是通過畫廊銷售或參加不同展會現場售賣所得:「我奉勸有意經商的年輕人一定要具備利用網站銷售產品的意識,這樣可以低成本的將你的產品展示給全世界各地的潛在買家,而且現在郵寄、電子結算都很方便,網上銷售真是大大拓寬的財源。」談起收入,Murray稱不便透露具體數字:「但這樣說吧,我家的車庫堸惟幰茪@台賓士……我現在已經65歲了,希望能夠遇到一個對皮具製作有激情的年輕人,我們可以採用半年合同的方式由我傳授製作方法給他,其實手藝不難學,但要做精就得通過毅力和經驗了。」

創業總結

最滿意之處:獲得授權牌照成為唯一能使用騎警官方徽章圖案製作相關產品的商家

待改善之處:增加人手以應對大批訂單

優點:生產的皮具質量上乘,從無退貨或修補

缺點:獨門手藝需傳授,讓生意後繼有人

前景:找尋合作伙伴,傳授經營經驗

經營小檔案

啟動資金:幾乎無投入,基本雕刻刀具而已

資金來源:個人積蓄

僱用人數:夫妻店,無額外僱員

文:趙冬 圖:受訪者提供

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