• 2019.06.30
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寵物按一按
身心放鬆更健康

[2019.06.30] 發表
Susan和Lola。如此高齡的巴哥犬實在難得,在病痛加上全聾的情況下,Lola依然對陌生人十分友好,即使步履蹣跚還是會主動要求摸摸,不知是否有定期按摩的緣故。開業至今不過半年,動物按摩公司「Mind Body Tail」已經累積一批固定客戶,定期到府為寵物按摩,多為狗狗,也有少數貓咪客戶。

「把手心緊貼牠的脖子,順茪簼馱U撫摸。」寵物按摩師Susan Holm輕聲細語地說。

在溫和的聲調下,只見Lola向一側躺了下來,肌肉放鬆,舒服地咪起了眼睛,皮毛在Susan手指的運作下出現一層層有趣的皺褶。最終,屋媗T起甜酣……文/攝影:葉曉蓉 圖:Charlene dela Cruz

在蘭里農莊長大Susan Holm是卑詩動物按摩和復健協會(The British Columbia Association of Animal Massage & Bodywork Professionals)的一員,為有需要的寵物提供專業按摩。罹患關節炎的Lola就是她最忠實的病人跟朋友。

Susan原本想當獸醫,因難以整日面對動物的生老病死,繼而轉到毫不相干的資訊行業,但心堣援韙ㄓU可愛的「毛孩子們」。除了精心照顧家堛漱畯穭Lola,她還在溫哥華遺孤貓咪救助中心(Vancouver Orphan Kitten Rescue)當義工,為待領養的貓咪提供中途之家的幫助。

後來,Lola邁入15歲高齡。關節炎導致牠行走僵硬、後肢肌肉無力。Lola的獸醫具有寵物復健及針灸牌照,便建議Susan:動物復健相關行業會是一個不錯的起頭,如果願意去考執照,獸醫院也願意提供職位。

「這讓我看到了另一個職業轉換的可能性,能讓我做回喜愛的事。」她決定報考美國寵物按摩學校「Northwest School of animal massage」,學習瑞典式按摩手法。去年年底她拿到執照,成為並成立了自己的動物按摩公司「Mind Body Tail」。

「Lola是我最棒的練習搭檔!」Susan說幾乎每晚睡前都會幫Lola輕度按摩,緩解牠關節炎的痛楚,「按摩不但能時時感知寵物的狀況,增進與主人的親密與信任度;對於老年犬或是患病的狗狗來說,更能減緩疼痛、放鬆緊張、促進血液循環,增進健康。」

目前Susan在獸醫院做寵物按摩師,為有需要的狗狗服務,「通常是年紀較長或有病痛的狗,配合獸醫的針灸或復健治療,佐以按摩師。」她也提供到府服務,不論只是保養式的定期按摩,或是減緩病痛等按摩服務都有。

「服務前我會諮詢寵物的獸醫師,了解動物本身的病史和身體狀況。」她建議,有意給自家寵物尋找按摩師之前,最好與獸醫討論或由醫生推介。

寵物按摩

按摩可以選在寵物睡前進行。Susan表示,可先準備一塊毯子、墊子,也可在寵物自己的?墊上進行,要是寵物睡荂A可說是達到了最好的效果。幫寵物按摩跟平常單純摸牠們並不一樣,要專心致志,細心感覺牠們身體和情緒的變化,是一段寵物和主人專屬的私密時光。她建議,按摩時候輕聲細語,周圍保持安靜,來達到按摩最大效益。以下示範一段簡易動物按摩;圖示順序由左到右。

ヾ首先,要先讓狗狗安定下來,使用觸摸法(Effleurage),將手心平貼頸部開始,以脊椎為中線(脊椎不直接按壓),手沿茖倩 (中線)兩側,往下、往後撫摸,從頸部一路輕「掃」到臀部,之後重複過程,直到狗狗開始平靜,「這可以穩定狗狗的情緒,藉此調整牠的姿勢,也能順便檢查身體狀況 (查看身體有無腫塊、傷口,或是否有疼痛反應)。」

若是較敏感的狗狗,可以使用輕觸法(Passive Touch),同樣將整個手掌平貼狗狗,給與一點壓力,用此手法來按摩身體兩側、腿部等,直到狗狗安穩、平靜為止。」

ゝ熱身之後,可以使用壓捏法(Petrissage),使用手指的肌肉力量(而非使用指尖捏),輕輕揉捏、施壓肌肉,同樣從頸部開始,按捏至身體以及四肢,手指運力將皮層揉捏起來運作(如狗媽媽口啣幼犬時的皮表層部分),來達到較深度的按摩。

ゞ最後結尾同樣以輕觸法(Passive Touch)來結束,順茪翽v生長方向撫摸,緩和狗狗的心情、撫平放鬆的肌肉。

腿部肌肉可以適當用力加強,也別忘記按壓狗狗的眉間和頭部,Susan強調,「整個過程要保持溫柔,一邊按摩一邊注意觀察反應,嘗試與狗狗『對話』,來理解牠的感受。要記得,按摩的終旨是要讓狗狗舒適地方放鬆,甚至達到安心睡眠的結果;如果中途狗狗想離開或表現不舒服,不要強留。」

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