• 2019.11.24
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貴人語遲
未必大器晚成

[2019.11.24] 發表
孩子用「玩」來學習,如角色扮演的購物遊戲、感受不同質地的物件、或者利用積木組建等,都能幫助孩子在認知、溝通、言語等發展。

2歲了,Jackson還不會說話。「牙牙學語」這個詞用不到他身上,平時除了哭,他沒怎麼發聲。

父母並未在意,因為家族親屬中很多都有語遲的情況,覺得不用擔心,等孩子長大些自然會變好。直到兒科醫生發現有異,才趕快送去言語治療師評估。文:葉曉蓉 圖:受訪者提供

中國人相信「貴人語遲」,但若太晚了,很有可能不是「大器晚成」的徵兆。

「孩子說話這件事,也許爸媽認為不太重要,想茼A觀察看看,甚至一些醫生也保持觀望態度,結果一拖就錯過了治療黃金期,有些寶寶到五歲了還不能說出完整的句子。」

溝通的能力非常重要,溫哥華註冊言語治療師(Speech-language Pathologist,簡稱SLP,也稱語言治療師)Fiona Hui(圓圖)表示,「可別認為說話遲些影響不大,這可是跟孩子的思考、思維、 行為、社交能力等都息息有關!」

她解釋,「言語」(Speech),指的是發出聲音和話語的方式。其中包括「構音」,也就是如何使用嘴、唇和舌頭來發音。「嗓音」,則是聲帶和呼吸來出聲的能力、以及「流利程度」,也就是語言的節奏。

而「語言」(Language),指的是使用話語、分享想法跟提出需求。語言能力包括了解單詞及其意思、組新詞、使用單詞組成句子,或者依照場合來說話等。

「有些孩子有言語障礙,說話有問題、口吃或嗓音有異,說的話別人不理解。有些則是有語言障礙,在理解他人或是閱讀、寫作上有問題。也有些人兩種都有。」她說,問題的成因各不相同,可能是聽力問題,發音障礙,自閉症,家族遺傳,口吃或單純是語言發展遲緩。而不管是那種原因導致的問題,都有提早發現的機會。

「每個孩子發展情況不同,但是每個年齡層都有其「發展里程碑」(Development milestone)。以說話來講,專業的言語治療師最早在孩子3個月時便可觀察到異狀。爸媽們在家也可以做觀察,如果發現孩子發展與同齡發展有顯茪ㄕP, 最好盡早聯繫專業人士。

發展不能等

原本在衛生局下屬機構任職的Fiona,有近十年的言語治療經驗。五年前她於列治文開設言語治療所「Speech Meta」,目前診所內共有八位註冊言語治療師,治療0到20歲的青少年兒童。

她表示,約見言語治療師不需要醫生推介。卑詩省有公營及私立兩種機構可以提供相關服務,Speech Meta屬於私人機構。

每一位前來求助的小朋友,治療師必須先進行評估,之後根據狀況和需求,制定適合的治療計畫。每個孩子狀況不同,有些人可能來四次就結束療程,有些人可能需要更長時間。

「像自閉症的孩子,不僅僅只是治療言語障礙,更要加強其社交與社會化的能力。」她指出,治療內容包括練習到餐廳點餐點、到商店買東西等。孩子們學習相關字彙、詞語、句子架構的同時,還能學到如何與他人交流、處理和完成生活中會面對的狀況,對孩子未來發展有幫助。「我們不只是陪孩子『玩遊戲』而已,而是通過『玩』來達成治療目標。」

她提醒家長們,想讓孩子發展更好,絕對要減少螢幕時間,增加更多實際互動和親子時間。這樣不論對普通兒童或是特殊需要的孩子來說都有益處。「父母在平時多和孩子說話、講故事、閱讀、唱歌、角色扮演,看圖片說單詞……這些都是幫助孩子的言語和認知能力。」

雙語家庭

對雙語或是多語的家庭來說,家長最頭痛的問題,可能是選擇哪一種語言跟孩子交流。對此,Fiona笑說:「很簡單,說你最流利的母語即可!」

「母語說得最流利、最正確,孩子才能學到正確的語言。」她認為,孩子語言上應該學習如何根據不同的人和場合來變化。如在學校和同學、老師說英文;在家則可對爸爸、媽媽說他們的母語。

有能力說好一種語言的孩子,學習第二種語言也不會有問題。「如果有語言/言語障礙的孩子,不論說多少語言或是哪種語言,都會出現問題,不可能一種語言流利,另一個有障礙。」

言語治療師

其實,不僅有特殊需要的孩子需要言語治療師,成人也可以從中受惠。口吃的人,因為中風失去語言能力,或者無法正常理解他人言語等問題的人,都可以接受治療。

在卑詩,要成為言語治療師不容易,治療師若為雙語或多語,對於治療的輔助更大,像Fiona這樣能說國語、粵語和英文的治療師,對本地(母語)華語兒童面臨的問題有更深入的了解。

想成為言語治療師,除了要修語言學,還必須完成言語及語言病理學(Speech-language Pathology)等課程。若希望了解更多如何成為言語治療師或者尋找一位註冊言語治療師,可瀏覽加拿大語音語言病理學家和聽力學家協會(Canadian Association of Speech Language Pathologist & Audiologists)網站caslpa.ca,或是卑詩語言和聽力協會(speech and hearing BC)網站speechandhearingbc.ca查詢。

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