美掀口罩文化戰 店舖封殺戴罩顧客
白宮帶頭質疑 專家:政治蓋過科學

[2020.05.24] 發表
加州•「無罩」店舖:位於加州西米谷的一家建築用品店在門外擺放寫上「不准戴口罩」、「握手沒有問題」和「擁抱非常沒有問題」字眼的牌。(網上圖片)

隨虓s型冠狀病毒肺炎疫情持續,西方社會對戴口罩由抗拒到日漸接納,多個研究亦顯示戴口罩有助防範新冠病毒散播,惟是否戴口罩卻有開始成為文化戰的趨勢。美國過去幾周有愈來愈多店舖要求顧客不要戴口罩,甚至禁止戴口罩者光顧和鼓勵顧客擁抱。總統特朗普一直質疑戴口罩成效,並堅持不公開戴口罩,有民調亦發現,民主黨人在公共場合戴口罩的比例較共和黨人高近兩成,專家認為黨派對戴口罩的分歧已呈現在公眾身上,而政治因素已蓋過科學理據。

新聞網站Vice報道,肯塔基州有便利店貼上告示:「店內禁止戴口罩。請拉低你的口罩,不然就去其他地方。別再聽(州長)貝希爾(Andy Beshear)的話,他是個笨蛋。」貝希爾早前宣布,從本月11日起民眾外出購物必須戴口罩。加州亦有建築材料店本月初表明反對顧客戴口罩,甚至無視社交距離建議,鼓勵客戶擁抱;伊利諾州有加油站職員舉起類似的標示牌,聲稱戴口罩令他們賣煙酒時,難以區分成人和兒童。

因應疫情蔓延,部分地方政府決定強制民眾戴口罩,如密歇根州等,反對者批評此舉侵害個人自由。紐約州長科莫(Andrew Cuomo)上周五則強調在公共場所戴口罩屬強制性,直言:「你沒有權利傳染他人。」社交網站近日流傳多段沒戴口罩的民眾故意向店員咳嗽的影片,作家古列達拉達斯(Anand Giridharadas)狠批:「執著於扭曲的自由正害死我們。」

在疫情爆發初期,口罩的爭議聚焦在其防疫作用及醫護供應是否充足上,當局一來認為沒有證據證明口罩有助佩戴者隔開病毒,二來亦擔心民眾搶購會導致醫護難以獲得。

美國疾病控制及預防中心(CDC)4月初一改態度,建議民眾在公共場所時用布口罩等遮掩臉部,有助隱形患者播毒。不過,特朗普和副總統彭斯兩人公開露面時從來不戴口罩,兩人與保守派的論調均質疑口罩和社交距離的作用。

兩人的取態也反映在黨派分歧上。康奈爾大學政治學教授佩平斯基(Tom Pepinsky)聯同另外兩名政治學家日前訪問了2400人,發現民眾戴口罩的決定明顯因政治取向而異。他本月13日在網誌發表結果,指出有75%民主黨人表示會在公眾場合戴口罩,相比下共和黨人只有53%。他又指在2016年總統大選較支持特朗普的州份,戴口罩程度普遍較低。

密歇根州立大學政治學副教授格羅斯曼(Matt Grossmann)認為,在公眾遵從公共衛生建議的意願以至對疫情的關注度,均可看到黨派分歧,最常見的解釋是高層傳遞的信息出現差異,「當官員之間存在黨派分歧,這最終亦會出現在公眾身上」。

(衛報/底特律自由新聞/VOX)

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