打乒乓球 有助入常春藤名校
年齡跨度大 隨時走上國際體壇

[2015.04.18] 發表

2015年世界乒乓球巡迴賽德國站上,14歲的日本小女孩取得了冠軍;而國際乒聯西班牙公開賽上,52歲的華裔老將又拿到男雙冠軍。這標誌

乒球運動年齡跨度的寬闊。而對加拿大華人乒協的少兒訓練班導師Sophia來說,令她感到欣喜的是,美國常春藤名校愈來愈重視乒乓球運動,成為他們錄取新生時的參考標準之一。採訪:何泳杉

劉嘉寶8歲的時候,媽媽看見別的小朋友在跟老師學乒乓球,「那也一起去學茠悸教龤I」可是沒想到,幾年下來,小嘉寶竟然就打進了加拿大國家隊!

哪怕沒進國家隊,乒乓球打得好,也能助力申讀名校。而且這項運動能活到老、玩到老:50多歲還能拿世界冠軍,80多歲還能繼續鍛煉手腦!

小球打進國家隊

要想玩運動玩出成績,乒乓球值得考慮。

安省少兒乒乓球訓練班的華人教練Shirley、Sophia和May就說,「華裔青少年,學乒乓球的確有優勢。」跟茼o們學球的小朋友,現在就已經有好幾個像劉嘉寶這樣進入了加拿大國家隊或者安省省隊。

「和籃球冰球等運動項目不同,乒乓球對身高、體格沒有太多要求,而是更看重靈活性,可以說是身材偏瘦小的亞裔最容易勝出的運動。同時,它也可說是相對最安全的運動,受傷的概率最小。」

而且,以不擅長運動出名的華裔父母,甚至也能成為優勢:玩別的運動,爸媽要么不會,要么受不了高強度體能消耗,常常只能當觀眾、幫不上忙。可是對於乒乓球,來自國球故鄉的華人父母們很多都玩過,至少能給孩子做做陪練:「很多華人父母祖父母,本來也都打過乒乓球,所以平常也能和孩子一起玩。這無形中增加了小朋友練習的機會,學起來更有氛圍。我們有一個打入加拿大國家青年隊的學生,就是爸爸業餘愛打球,從而開始學習的。」

如果從小開始學,出成績就更容易,「一開始就接受專業的訓練,可以避免形成一些壞習慣,比如光用手腕發力等。」三位教練執教的安省少兒乒乓球訓練班實際上也是安省省隊的「基層組織」,不少小朋友5歲開始進入學習。在教授乒乓球的同時,訓練班也會推薦優秀的小球手參加安省的選拔和比賽,「小朋友先從基礎的開始學起,然後會加以戰術上的細節打磨,學習應對各種發球接球的可能性。」

「等有一定基礎後,可以參加安省和加拿大乒乓球協會的各種比賽,就可以開始計算個人積分了。這分數在全加拿大都通用,每次比賽之後都會算入,顯示出每個球手的水平。分數不斷增加,就能不斷參加更高級別的比賽,進入省隊、國家隊的選拔。」

借球申名校

不過,即使沒有進入省隊、國家隊,只打過一些小型乒乓球賽,也能引來常春藤名校的注意。Sophia教練就提到:「有練球的學生申請哈佛大學,讓我做她的推薦人;後來哈佛大學就打來電話給我,詢問她打球、比賽的情況。」

這個學生其實只學了兩年乒乓球、參加過多倫多的一些小範圍比賽,但已經能讓哈佛招生老師從不計其數的申請中有所留意、專門詢問,「這樣的事情常有發生,可以感受到這些學校挺看重乒乓球。」

Shirley教練也說:「美國很多名校都喜歡在乒乓球上有成績的學生,並且還會提供數額不少的獎學金。加拿大的學校相對來說還沒有美國名校那麼重視乒乓,但是近幾年來也愈加升溫,像滑鐵盧大學、西安大略大學等,都有了自己的球隊。」甚至安省政府方面,今年也拿出大筆資金支持乒乓球的訓練發展!

老少皆宜

今年世界乒球巡迴賽的德國站上,才14歲的日本女孩伊藤美誠得了冠軍;而相隔不久,國際乒聯西班牙公開賽上,又有52歲的華裔老將何志文拿到冠軍。很多運動都得吃「青春飯」,乒乓球卻是少有的老少皆宜的體育活動。

這是因為打乒球的運動量可以收放自如,既能激烈對抗、滿身大汗,也能控制幅度、輕鬆鍛煉。在加拿大華人乒乓球協會,就有不少老人學球。Shirley說,「比如我的一個學生,67歲才開始學,現在71了。他練得很認真,近期參加俱樂部比賽,還得了冠軍。」

還有一對年逾八十的老夫婦,也一直在加華乒球協會打球。老人走路已經有些蹣跚,但打起球來,仍然是手眼靈活、令人驚嘆。Sophia說道:「打乒乓球可以不用太大運動量,老人也不會太累。同時,他們眼睛追球、頭腦分析、再出手接球,這個過程一直在鍛煉手腦協調,讓大腦神經保持靈敏。」這樣看來,打乒乓球對於預防老年癡呆,恐怕也能有幫助呢!

所以從培養運動愛好的角度來看,乒乓球也有優勢:可以愛一輩子、玩一輩子:「從小到老一直打,可以不斷地練習提高,沒有止境。這不僅僅是一直在鍛煉身體,也是一直在鍛煉頭腦。不論年紀如何,常打乒乓球的人,看起來都比較聰明機敏呢!」●

加拿大華人乒乓球協會 & 安省少兒乒乓球訓練班

地址:1181 Denison St., Markham

查詢:416-318-6783、647-271-1219、647-989-1392

教練:Sophia Sun 孫曉敬─前中國青年隊、遼寧省隊隊員

Shirley Zhou 周雪源─多米尼加國家隊教練及隊員、前江西省隊隊員

May Tong 黃暉─前廣東省隊、加拿大國家隊隊員

「利嘉盛」盃比賽時間:6月27日 2pm-5pm

比賽報名:6月1日-21日

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