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存放在詹姆斯家的破木機。(資料圖片)
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詹姆斯爆料 稱議長憂失議席
指有民選官員犯法 韋弗促議長公開證據
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[昔日明報]

 
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 省議會兩高官不認濫用公帑 反駁揮霍指控 稱開支獲審批

【明報專訊】卑詩省議會兩高層被議長發表報告指控他們揮霍公帑,他們日前已向議會管理委員會(LAMC)呈交回應文件,對逾1萬元破木機及拖架、運走價值1萬元酒和豪華公幹等,他們逐一反駁指控,又認為議長報告為不準確和不合理。

省議會議長皮里卡斯(Darryl Plecas)在上月21日經其特別顧問公開一份長76頁的報告,指控現被停職的書記長詹姆斯(Craig James)和警衛官倫茲(Gary Lenz)涉嫌揮霍公帑;兩人在前日已向LAMC提交回應。

媒體披露兩人的回應內容,詹姆斯指議長的批評不合邏輯,指部分開支是得到皮里卡斯的批核。他寫道:「他沒有表達過關注,若果它們有任何錯誤,他怎可能批核那些開支和要求可加快處理?現在提出的關注絕對使我驚訝。」

詹姆斯和倫茲承認是有小過失,例如訂閱太多雜誌。詹姆斯也認為訂閱雜誌的數碼版費用不應議會收錢,他稱在審查收據不夠謹慎。舉例,一份買來作個人用途的單車雜誌,便不該夾在公務有關的訂閱開支內。他稱,他會退還有關開支和將來會更小心。不過,有關一部相機和電腦產品及服務,他指那些開支屬與工作有關。

於皮里卡斯的報告中,提及一部價值3200元破木機和1萬元的拖架連工具,而那些破木機及拖架被發現存在詹姆斯的房屋內。

詹姆斯回應,購買那些器材是得到議會的審計工作小組審批,甚至有可能得到皮里卡斯的批准。器材是按「適當目的」而購買,而那是有關地震準備及災難應變,例如需要切割斷樹救人,當沒有暖氣及電力供應時,用來破木生火。

至於破木機為何存在其家中,他解釋是為了等候議會一水泥地和水泥路工程,但物色願意進行該工程的承建商,花上比預期多的時間,而他亦不滿破木機要放在家中。

皮里卡斯報告另一關注為一批他指價值1萬元的酒,他指稱獲告知,詹姆斯於2013年將那1萬元的烈酒放到自己的貨車上和送到內陸,然後交給前議長白樹標(Bill Barisoff)。詹姆斯反駁那批的酒並不值1萬元,而白樹標亦有以一張抬頭給省議會的支票作交換。他寫道:「我所記得的是,當時連同一桌一椅子,以及其他個人物品都交給了他,我將部分酒帶到白樹標的屋。」

他指,那一切應有紀錄,但現在他查看不到。「當我買酒,我自己付了,無論是從議會禮品店買來的蘇格蘭威士忌,或者那在我房門小型酒吧的紅酒。」

倫茲似不牽涉該指控中,但他指那些被放上詹姆斯貨車的盒是打開過的,當時他假定那些屬無用或準備退回,沒有理由相信曾有任何可疑。

詹姆斯被指曾在香港買下一個1100元的行李箱,他回應指他是應多名省議員的要求而買,他們要求在省議會大樓內應放有一些行李箱供他們為公幹之用。

詹姆斯亦被批評在英國公幹期間,曾入住昂貴的酒店和以逾1000元買了一套西裝。他於回應中附有一個由皮里卡斯寄給他的電郵,內容寫有:「以此電郵我批核你的開支。」他指英國公幹行程和安排是得到議長批准,而那西裝為新的工作服去代替之前傳統那套「笨重和昂貴大袍」,該公幹是有價值,又列出多項他們曾出席的會議。

詹姆斯於回應中又指議長告訴他那單是不會獲退還的,因為「他擔心自由黨會怎樣說和會如何影響他有可能被罷免。」

倫茲亦被指花逾1000元買下一套西裝和曾聲稱是制服的一部分。

倫茲於回應中否認曾買過或向議會收過買西裝錢,他承認有買過一頂制服用的新帽,用來取替那有破損的舊帽,而那舊帽是來自前任警衛官,並已用上逾20年。

他也承認有買過如議長報告中所說的袖口鈕,但那套袖口鈕是為副書記長制服而買。他續指,他就其制服的意見並不是諷刺語,而是一個事實的陳述。

就公幹開支和禮品店購物,倫茲回應那些旅程都是為了議會的重要事務,是一項有保安改善計劃的一部分,在出現渥太華議會槍擊案、倫敦國會外汽車撞人及天然災害等事件下,公幹的目的是與保安事務有關。任何公幹都與一直進行中的項目有關,並且事前已獲批准,也富有成效和取得可衡量的進展。

倫茲續指,若果妻子同行公幹,他自己有支付有關妻子的全部開支。任何花在店舖,包括禮品店的開支都不是昂貴和是準備用在將來訪客的身上。「我沒有從蘇格蘭議會禮品店買過東西作個人用途。我曾經尋找過禮物給我妻子,但什麼都找不到。」

 
 
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