「柏文王」被指早知新稅
省長否定 新民主黨促調查

[2016.08.03] 發表

【明報專訊】卑詩省府於上周才突然公布向於大溫地區置業的外國人多徵15%物業轉讓稅(Property Transfer Tax),但有報道指著名地產經紀兼卑詩自由黨籌款委員會主席倫尼(Bob Rennie)早在約三周前已「知道」新稅項,省長辦公室昨日否定有關言論,而倫尼亦稱可提供紀錄顯示他旗下公司的合約沒有提早成交。

卑詩省長簡蕙芝(Christy Clark)辦公室發聲明回應,發言人斯馬特(Stephen Smart)指倫尼獲預早警告會有新稅的言論是完全不真實。

英文報章《環球郵報》(Globe and Mail)日前報道指有政客稱,對於外國買家稅一事,除有關部門外,幾乎全部其他廳長都不知道新稅的詳情,直至省長簡蕙芝在公布前召開內閣全體會議他們才知道。

報道提到,當財政廳長麥德莊(Mike de Jong)和一班負責的職員在研究香港和新加坡類似稅項的時候,他們沒有諮詢過任何建築業或地產界商領;業界部分人士在政府公布後更表達其不滿。

不過,報道並引述有溫哥華「柏文王」之稱的地產經紀倫尼就民眾對外國買家徵稅的意見,當中指他曾說他早在約三周前已知道新稅,但他估計稅率只會有約5%至8%。

倫尼被指早知徵新稅一事,他昨日於推特(Twitter)發出聲明,指他沒有獲得任何外國買家稅的預早消息,他亦從來沒有與撰寫文章的記者談話。他並指若自由黨認為,公眾因他而對黨有不良感覺,他願意辭去籌款委員會主席一職。

《環球郵報》另一女記者則於推持指稱,那是她與倫尼的訪問,而自報道後倫尼則稱,他當時說話「太隨便」,而他就新稅所知的只是一個「有根據的猜測。」

該報章昨晚一報道稱,倫尼從意大利越洋接受電話訪問並強調,政府沒有任何人預早向他提及那新稅,他是因省議會曾辯論房屋措施,包括溫哥華計劃引入的空屋稅才作出那有根據的猜測。

倫尼說他一直反對向外國人徵稅,但他從來不會向政客談論地產事宜,他亦能提供紀錄證明其公司沒有任何買賣合約提早達成或因那指控的內部消息而得益。

新民主黨房屋政策評論員尹大衛(David Eby)表示昨日已正式以電郵去信省長簡蕙芝,並要求她調查是否有人在政府公布之前已知道或提早得悉新稅。他於信中提出多條問題要求答案,包括「誰在公布前告知倫尼」和「為何他可獲悉,這是否與(倫尼)作為卑詩自由黨籌款委員會主席的能力有關」等。

尹大衛亦質問,倫尼有否因這內部消息而參與一些地產交易,倫尼有否將有關資訊告知其顧客和曾否鼓勵他們採取行動。他並指,於英制的傳統政府系統內,有關稅項或預算的消息泄漏是由財政廳長負責,財長亦必須辭職,「若消息遭泄漏給倫尼屬實,這是非常嚴重的後果。」

他並指,在公布後2天(7月27日),專責房屋廳長高利民(Rich Coleman)曾向省議會的記者內稱曾就這稅項與倫尼有過數次對話,當時他假設這些對話是在公布後發生,「但現在我們不肯定。」

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