白鯨留戀加國水域 專家也稱奇

[2018.12.26] 發表
白鯨內皮估計約有4歲大。(加新社)

【明報專訊】一批海洋研究人員表示,一頭年輕的白鯨留戀加拿大海洋省份(The Maritimes),不肯離去,專家都不明所以。

該頭白鯨被命名為內皮(Nepi),估計約有4歲大,於本月初在愛德華王子島省薩默賽德(Summerside)被發現,令當地一批潛水學員雀躍不已。

霍蘭學院(Holland College)商業潛水課程導師約翰斯頓(Kimball Johnston)憶述說,當時他們聽到疑似鯨魚噴水的聲響,接虓|看到該條白鯨。

約翰斯頓與其11名學生當時以為該條鯨魚會游開去,故跟牠保持距離。但相反,內皮在潛水人員周圍游弋達數句鐘,「最初牠表現得很好奇,只是在潛水人員周圍游來游去,但牠愈游愈近,一度跟我們只有咫尺之間的距離,大家都可以十分清楚看到牠」。

已有逾20年潛水經驗的約翰斯頓稱,他從未見過有白鯨游得如此接近該島,而儘管學生對近距離接觸該條鯨魚感到興奮不已,但他們未有追逐內皮又或引誘牠繼續留下來,「我們繼續做自己的事,跟牠各不相干」。

非營利團體「海洋哺乳類研究教育小組」(Group for Research and Education on Marine Mammals,簡稱GREMM)科學主任米肖(Robert Michaud)表示,看到一條白鯨離家期間跟人類接觸,情況令人憂慮,特別是如內皮般的屢犯者。

該團體在去年6月首次遇見該條白鯨,當時該團隊接報,指一條白鯨被困在紐賓士域省巴特士(Bathurst)的內皮斯圭特河(Nepisiguit River)河口處,他們遂統籌營救行動,將牠轉往魁省卡庫納(Cacouna)附近的聖羅倫斯河(St. Lawrence River)。

米肖稱,該次營救行動是一項試驗,「聖羅倫斯的白鯨數目不斷下降,牠們瀕臨絕種,因此我們想知道拯救動物生命是否有助數目回升。該動物離家鄉不遠,相信這(計劃)是可行的,故此我們儘管一試」。

該個海洋研究團體為內皮掛上儀器以便追蹤,但該條淘氣的鯨魚約20天後會便將追蹤器弄丟。

事隔一年,一名野生動物攝影師在紐省英戈尼什(Ingonish)發現內皮蹤影。目前該條白鯨再次現身愛德華王子島省,米肖稱,他無法理解為何內皮對海洋省份這麼留戀。

米肖指,若白鯨太接近船隻和人類,就經常會出現悲劇導致該物種數量減,「海洋哺乳類研究教育小組曾聽聞很多個案,涉及白鯨被船隻撞倒或螺旋槳擊中以致死亡,這便是鼓勵牠們太接近人類和船隻會有危險的原因」。

米肖呼籲民眾,若看到白鯨遠離保育區的南部海面出現,請通知該團體以便確認牠的身分,他又說,雖然海洋專家對內皮四出冒險感到擔憂,但他希望該條年輕鯨魚會「鳥倦知還」。

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