安省大專學費雖獲減10% 收緊OSAP補貼得不償失
新民主黨轟富者受惠害苦窮學生

[2019.09.02] 發表
安省大專院校學生在新學年重返校園時,雖獲削減10%學費,但同時,因省府對「安省學生援助項目」進行改革,使學生有資格獲取的補貼被大幅削減。(加新社)

【明報專訊】當安省的大專院校學生在新學年重返校園時,雖獲削減10%的學費,但與此同時,省府針對「安省學生援助項目」(OSAP)進行大刀闊斧的改革,將使學生們有資格獲取的補貼被大幅削減,特別是那些依賴於OSAP的低收入學生,將不得不背負學生貸款的沉重負擔。

安省進步保守黨政府早在今年初宣布,向「安省學生援助項目」(OSAP)開刀,取消低收入家庭學生免費接受高等教育的福利。

根據前安省自由黨政府的計劃,家庭年收入達17.5萬元或來自低收入家庭的學生都有資格向「安省學生援助項目」申請津貼,足以繳付上大學的學費開支。然而,安省進步保守黨政府在今年1月宣布,將上述家庭年收入的上限減至14萬元。

另外,低收入的學生雖仍可透過「安省學生援助項目」申請經費援助,但他們收到的部分援助將是貸款。「安省學生援助項目」的絕大多數津貼將發放給家庭年收入少於5萬元的學生。

對此,在安省的尼亞加拉社區學院攻讀汽車維修專業的學生穆騰(Daniel Mutton),在獲悉他在新學年只能收到5,000元的經費援助時說:「這將是壓力最大的事情。」他又說:「我的感覺不僅僅是飽受壓力,而是我可能不得不輟學。」

穆騰在上一學年度從OSAP申領到接近1.4萬元,但他在新學年只能申領到5,000元。他說,5,000元可以繳付他的學費和教科書等費用,但不足以應對他的生活開支。他最終透過信貸安排,避免了被迫輟學的遭遇。

在溫莎大學攻讀政治科學專業碩士學位的鮑曼(Joshua Bowman)指出,他在新學年獲得的經費援助的金額僅佔去年的五分之一。他說:「我獲得的津貼現已基本上不存在了,我收到的所有經費援助均為學生貸款。」

前安省自由黨政府在2017年增加「安省學生援助項目」的津貼,並使低收入的學生可以免費上大學。但根據安省審計總長在去年12月發表的審計報告,「安省學生援助項目」的開支C升了25%,該項目的開支預期將在2020-2021年度上漲至20億元。

安省訓練、專上學院及大學廳的廳長羅曼諾(Ross Romano)指出,「安省學生援助項目」的開支已膨脹到失控的程度。他說:「實際的情況是,前安省自由黨政府在省選舉行前做出撥款的承諾,旨在收買選票,但這一項目完全是無法持續的。」

他表示,他同情那些為了繳付學費而苦苦掙扎的大學生,因為他本人在大學就讀時,因從OSAP獲取的貸款不足以應對學費和生活費的開支而不得不打3份工。

安省新民主黨的高等院校評論員格洛弗(Chris Glover)批評說,省府削減10%的大學學費,更多地是讓那些不依賴於OSAP的富裕學生受益,讓他們享受更低廉的學費。但對於低收入的學生而言,他們獲取的津貼更少,背負的債務更多。

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