關閉出售付性侵和解金 教徒抗命誓保歷史教堂
重開主日彌撒讀經社區活動

[2019.07.29] 發表
斯省布雷頓角的聖巴拉教堂。(加新社)

【明報專訊】斯高沙省布雷頓角(Cape Breton)一批天主教徒無視應當地主教的要求,拒絕關閉當地一座已有200年歷史的教堂。但教區強調,教廷是按宗教法(canon law)行事,關閉和出售該教堂是為了支付性侵醜聞的和解金。

聖巴拉教堂(Church of St. Barra)於2015年被安蒂戈尼什(Antigonish)教區下令關閉,原因是當地人口不斷減少,加上當地教會鬧出性侵醜聞。該宗醜聞導致教會以1,600萬元跟125名已確認及涉嫌的受害人達成和解。

其中一名教區執事、聖巴拉教堂修繕及發展協會主席法雷爾(Rod Farrell)說:「這是從(教友)手人奪走的,作為肉慾之罪的代價。這絕對是駭人聽聞。」

在該個位於聖誕島的細小社區堙A一些怒不可遏的教友已多次向羅馬教廷提出上訴。更為重要的是,儘管遭到主教鄧恩(Bishop Brian Dunn)大力反對,但他們還是重開教堂,進行經文閱讀、聚會以及社區活動,另外,約15至30人每逢星期日都會到聖巴拉教堂參加主日彌撒。

教區希望信眾到約4公里外、位於伊安納(Iona)的聖高隆巴教堂(St. Columba Parish)進行彌撒,但教友不感興趣。

法雷爾說:「我們早在安蒂戈尼什教區成立之前已擁有這塊土地。既然我們擁有這塊土地,我們擁有教堂,……我們決定,亦只有我們可以決定,如何處置我們的財產。」

多位教區執事曾向該主教呈交一份可追溯到1838年的契約,這致使該個前教區成為斯高沙省其中一個由蘇格蘭定居者建立的最古老教區。彌撒最初是以蓋爾語(Gaelic)進行的。法雷爾說:「我不認為主教……可以告訴耶穌將我們拒諸門外。」

安蒂戈尼什教區發言人麥吉利夫雷牧師(Rev. Donald MacGillivray)強調,「鎮壓」該教堂的決定是屬於為期5年、包括公眾諮詢的合理化進程的一部分,並指該教區已關閉約25座教堂,並正在出售房地產以繳付性侵和解金的貸款。

麥吉利夫雷稱,羅馬教廷是依照宗教法駁回較早時提出的上訴,「主教的權威並非絕對的。(但)他們同意主教的做法,而且他有足夠理由去這樣做」。他又強調,安蒂戈尼什教會公司(Episcopal Corporation of Antigonish)經徵詢法律意見後,認為它擁有聖巴拉的房地產,並稱,他理解在出售該教堂和土地的過程中會令該社區感到難過;該社區已籌集資金支持這個已有兩個世紀的教堂。

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