全國冠軍巧克力
隱身本那比

[2016.03.31] 發表

巧克力可以很大眾化,也可以很刁鑽。

純正的手工巧克力,理應不添加任何乳化劑、防腐劑、凝固劑;每一粒都經由師傅的巧手雕琢而成。這樣的巧克力,才配得上像陳列珠寶般的玻璃櫃;這樣的巧克力,必須讓它在舌尖自然溶化,因為咀嚼和吞嚥都是浪費。

稟承瑞士人對精緻工業的堅持,落戶本那比的巧克力工匠Chez Christophe,連續兩年取得全加拿大及全球巧克力金牌的最高榮譽。都說好的產品絕不會被埋沒,Chez Christophe Chocolaterie Patisserie雖遠購物區,但營業短短3年時間,上月已經由小舖般至大舖。證明了只要把巧克力做好,即使遠離鬧市也不怕沒人光顧。

文╱圖:陳韻如

Chez Christophe Chocolaterie Patisserie巧克力店位於本那比的喜士定街,附近皆是住宅區,絕非人流旺盛的地段。偏偏巧克力大師Chez Christophe在3年前選定了在這堬炷琚A月前還搬至對面街的大舖,繼續留守。足證Christophe對這一區的喜愛。

到本那比開荒

「我和太太都來自瑞士,我們不喜歡像市中心那樣擁擠的地方。在瑞士,每一區都會有間屬於自己的巧克力店,我們想將這種感覺搬到溫哥華;我們一直住在本那比,很喜歡這一區的氣氛,所以特別想服務這堛漫~民。」

遠離戰區,Christophe原本只期待該區居民會來捧場,豈料口碑傳開去後,不少來自其他城市的人都專程驅車前來,「列治文、高貴林的客人都有,這是我們始料不及的。」事實上在Christophe的巧克力店取得一定知名度後,也逐漸帶旺了這一區的人潮。

中學開始接受訓

Christophe從中學開始已研習糕點製作,後來更「獨孤一味」專門研習巧克力,「瑞士的中學是這樣的,你可以選擇讀書考大學,或進入職業學校。我不太喜歡讀書,於是選擇學習做甜品,後來對巧克力製作特別感興趣,便主攻這一方面。」

Christophe後來與太太移民至溫哥華,很快便被本地老字號意大利餐廳Cin Cin延攬,擔任甜品主廚。開設自己的巧克力店一直是兩夫妻的夢想,所以Christophe決定在2012年自立門戶,開設以自己名字作品牌的Chez Christophe Chocolaterie Patisserie。

以瑞士巧克力取勝

有別於本地其他獨立品牌的手工巧克力,Christophe主打口感更香滑、更柔軟的「瑞士巧克力」,為本地食客帶來不一樣的手工巧克力體驗。「Thomas Haas、Beta 5等都是非常好的巧克力店,但許多巧克力店都會選擇用比利時或法國巧克力,我們是極少數全使用瑞士巧克力的店舖。」以老家的口味出戰,與其他品牌作出定位區隔,Christophe在2013及14年分別拿下加拿大及全球巧克力大獎的金牌獎,成為本地巧克力界最閃亮的新星。

Christophe自豪地表示,瑞士巧克力味道比較滑順,奶味更為香濃,「平時不敢吃黑巧克力的人,反而會喜歡瑞士黑巧克力,我們的黑巧克力沒有苦澀味,吃起來很順口。」

最難是學懂放手

Christophe透露,他的成功來自於對品質的堅持,「我會確保客人每次回來,都能吃到同一個味道。維持品質『連貫一致』就是讓客人一再回頭的關鍵。」

不過「堅持」有時也是雙面刃,隨茤梁E擴展,對於巧克力或蛋糕的需求量也大大增加,當Christophe無法再以自己的雙手完成每一個產品時,他的最大挑戰便是學懂「放手」,「這對我來說真的很難,因為這間店寫上我的名字,我有責任確保每一件都達到我的要求。但我知道一間店不可能只靠我一個人,因此我一直在訓練甜品師,有幾位都已追隨我一段時間了,我期望自己日後可以再放開一點,讓其他同事替我分擔工作!」

才短短3年多時間,Christophe已在大溫地區成功插旗,與其他傳統巧克力店一較高下。說到下一步,他說有考慮過成立生產線製作包裝巧克力,但短時間內不想計劃太多,只想把新店經營好,希望讓更多本地人品嘗到瑞士巧克力的美味。

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