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Ball Balbir店內有樣式繁多的鐘表和腕表,牆壁上還掛有他曾在瑞士進修到的專業修表師牌照。
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 數碼時代
修表店的春天?!

聽起來邏輯有點不對,但要Global Time Centre的店主Ball Balbir(上圖)解釋起來,完全合情合理:數碼科技的普及的確讓不少人告別了鐘表,相應地不少初入修表業或未受專業培訓的小商家也就轉行從事其他,結果是,「分羹」的對手劇減。

另外,真正愛表的收藏家對於名表的保養修護仍是熱情不減,而且名貴腕表漸漸變成身分象徵受到富人追捧,Ball的客戶也隨之趨向高端。

總結起來,小活減少、大活增加,而且毋須擔心競爭!

「我曾在瑞士學習修表技藝並考取牌照,不能說自己是大溫地區唯一的持牌修表人,但同業競爭對手真沒幾個!」

搬遍大溫

Ball生於印度,但他自小便覺得手表中的機械運作令人荌g,於是在20歲時便去瑞士學習修表技術,考取專業修表師牌照後,先後在歐米茄(OMEGA)和勞力士(ROLEX)表廠工作,「我在瑞士待了7年,每年續延工作申請太麻煩,索性移民來加拿大重新開始。」

登陸後,Ball先在當時位於溫哥華市中心的伊頓中心(Eaton Centre)擔任修表技師,過了12年,才在本拿比鐵道鎮(Metrotown)開了第一間修表店,但隨後很快就追開另一間,「選地址的原因是那媗U客多,而且當時店租也不貴,我曾考慮要做連鎖,但本地並沒有專業的修表學院或進修課程,我的店內培訓成了是他們唯一的學藝途徑。」

雖然連鎖店的設想不能成形,但Ball堅持2個店舖同時經營,4年後,他發現列治文有租金較低的新址,於是搬家,「我的服務並沒有族裔和地域的限制,不同城市的分店能擴大店舖的影響力,方便了顧客。」

4年前,Ball決定「合二為一」,再次遷址,這一次,他將店舖搬到溫哥華菲沙街上,雖然這埵酗云F和印度人聚居,但這並不是他落戶的原因,「其實印度人並沒有投資手表的習慣,選擇這堿O因為和我家很近,上班方便,而且我的客人來自周邊哪個城市的都有,並不受地點制約。」

口碑穩客源

所謂「萬貫家財不如一技在身」,Ball的獨門絕活,讓他搬遍大溫都不怕,「我幾乎從不做宣傳,良好的口碑是穩定客源的要點,我曾經修表過的顧客總是跟隨荍琲滿A信譽和手藝是一個原因,我的收費也比較優惠。」

進入Ball的店內,四處各式各樣的掛表、座鐘、鬧鐘,以及櫥櫃中各個品牌的腕表,他不僅修表,而且賣表,「我的店內有陳列約千元以下的不同檔次手表,昂貴的品牌出於安全因素考量並未進貨,只負責維修。」除此而外,Ball還提供維修珠寶的服務,一般的珠寶他會自己動手解決,但若過於繁複,他會指定專業珠寶維修技師完成作業。

有的顧客會帶來價值不菲的高檔腕表和珠寶來修理,為了讓顧客沒有後顧之憂,Ball會邀請客人在操作台旁觀看整個修理過程,「這樣不僅顧客會滿意,我也能夠解釋清楚故障原因和維修的步驟,雙方都比較坦然安心。」

大小通吃

來Ball店舖的顧客,上至70、80歲耆英,下至10歲左右兒童,性別、族裔都沒有特定範疇,「有時候小孩子會進來想買電子手表,其他各個年齡層的顧客有不同購買或修理的需求,西人、亞洲人都不少,中國客戶也很多。」和其他的行業不同,維修鐘表也不受季節和天氣因素影響,一年四季總有客源。

開店以來,Ball和本地鐘表配件商建立了長期合作的關係,不論是產自哪個國家的鐘表零件,都能夠在較快的時間內獲取、完成維修。從業20多年,現在的Ball已不再設計宏偉的事業擴張藍圖,而是安於現狀——一個靠近家的店面、精益求精的手藝、大批忠實粉絲,別無所求。

經營小檔案

啟動資金:難以統計,僅名表配件便十萬加幣以上

資金來源:個人積蓄

僱用人數:一名

創業總結

最滿意之處:經過專業培訓,技藝精湛,同業競爭者少

待改善之處:宣傳較少,多依賴老客戶生意

優點:客戶不受年齡、族裔、性別等因素制約,一年四季生意不斷

缺點:服務內容專精,不夠多樣化

前景:平穩經營穩固客源

 
 
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