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副刊
 縫紉導師工作室
溫市創業二進宮

還以為科技發展把江河日下的傳統手藝推到絕境,偏偏登門求教者大有人在,三年前,縫紉導師Sheila Wong開設私人工作室,提供一對一的縫紉知識和技巧教學,多年來慕名學習的學生不下四百人。

上月剛搬入耶魯鎮的新地點,她原來並非首次進駐溫市中心。重臨舊地,總結前事經驗,Sheila的縫紉工作室卻有更理想的發展。

Sheila認為縫紉教學受人青睞,可包括兩大因素。其一,當然是人們對獨一無二的渴求。其二,是經濟衰退之過。她說︰「一些品質較高的服飾產品相對昂貴,加上經濟不景氣,很多人可能負擔不起,或是不願花費。既然如此,倒不如親手縫製合心水衣服,更可以節省金錢。」一台價值二百元的縫衣機,一用起碼十至十五年。而布線等材料只需十元八塊,付出更多的是時機和心機。Sheila笑說,縫紉令她減少採購衣服,因為她再不會購買一些自己能製作的款式,真正做到「自家設計自家穿」。

2010年,Sheila決定開拓其創業之路,開辦私人縫紉工作室。「之前經常把心得和技巧上載網誌,發現感興趣的人甚多。我覺得這是一門有市場的生意,便茪熗w辦。」大學時主修商業,期間亦報讀不少縫紉專業課程,所以工作室可說是結合所長之果。

三遷工作室 先落戶煤氣鎮

新工作室位於溫市中心耶魯鎮﹙YaleTown﹚,上月才完成裝修和入伙。原來開業短短三年多,工作室已經搬遷了三次,而且愈搬愈細。這並不是Sheila經營不善之故,而是她逐漸摸熟運作模式,找到適合自己的營運之道。

「創業初期抱茖潃茧o展方向,第一,是一對一教學。即客人希望學習製作恤衫,我便教恤衫,要學裙子便教裙子,隨他們意願而教。第二,是部分工作室位置的租借。提供空間與縫紉器材予一些本地設計師或客人,從中收取租金。」Sheila第一間工作室位於煤氣鎮﹙GasTown﹚,比現時工作室大三倍,而且設有十三台縫衣機,相比現在只有六、七台,當時可以說是大規模發展。

Sheila認為,煤氣鎮是開設工作室的理想地點,因為雲集不少本地藝術家,當他們需要製作設計樣本或參考時,位置方便的工作室便可接到來自他們的生意。而且該處鄰近社區大學,有不少學生報讀了為期兩年的時裝設計課程,所以這群「學生客」便成為工作室的穩定客源。

「開業前我親自到學校門口進行訪問,詢問學生們一些關於工作室的實際問題,例如理想營業時間、器材選擇和收費等,亦進行長時間資料搜集。可能由於主修商業出身,我認為任何生意都有風險,但可以做的,是把所有可控制風險計算在內,親力親為。」

開業後,Sheila茩姣P本地設計師聯繫,從中打進社交圈子。她亦在本地手工藝展覽開設攤位,提供免費的基本縫紉教學,從而幫助她開業第一年已打響名堂,吸引媒體注意及報道。

暫移列治文 謀定而後動

看似工作室穩定發展,但兩年後Sheila決定遷出煤氣鎮。「該處的租金不斷上漲,當時每月開支花費合共三千多元,對我來說確是一種負擔。而且,我發現自己對一對一教學最感興趣,見到客人從一張白紙到漸漸上手,他們有些是設計學校的學生,後來有些更發展了個人產品,教學樂趣是我繼續開業的動力。工作室租用可說是不必要,加上地方太大根本用不了,所以決定先遷出煤氣鎮,另覓地方。」

適逢在列治文有空置地方,所以Sheila把工作室先在該處安頓,然後慢慢找尋理想之地。她亦說,當初決定令她有點猶豫,擔心客人不肯「長途跋涉」前往列治文學習,但客人流失率不高,穩定客源仍能支撐一切開支。

守候一年多後,今年年中Sheila終於找到一間令她最為滿意、位於耶魯鎮的工作室。租金負擔固然比煤氣鎮輕,雖然空間較小,但Sheila卻認為適合不過。「煤氣鎮的經驗,令我學懂創業地點的重要性,如非完全滿意的話就不要選擇。這處可容納三名學生同時上課,人數少令我享受教學之樂,而且學生亦可以受益更多。因我曾在溫哥華社區大學﹙Vancouver Community College﹚任教,如果一班人數多於五人以上,其實很多時學員只是在浪費時間。」

小班教學 穩定客源

學生可能一星期上課一天、兩天、或是每月一次。Sheila說有些學生更是從開業到現在都繼續學習,從初班進步到中班、高班。每天約有兩至三個預約,每個預約歷時二至三小時,所以Sheila每天需工作六至九小時不等。「其實他們可以花十元八塊購買衣服,但我的客人就是喜歡學習縫紉知識,親手製作合心意的服飾,他們亦可從這些技巧中變化出更多可能性。而一些打算報讀專業課程的人,亦會在我工作室先學數堂,看看自己是否真正喜歡,所以一些傾向快捷速成都不會是我的客人。」

新工作室地方較小、可容納人數亦不多,但能提供更佳教學效果。為維持收入開支,Sheila亦相對提升了教學價格。以前在煤氣鎮工作室,她曾聘請一名市場經理,負責宣傳等工作,但Sheila為節省開支,所以把她棄用了。

「其實除了自己外,很少員工會百分百投入在你的生意上,所以我現在負責所有工作,地方較小之優勢就是方便打理。」

身為縫紉導師的Sheila,其實可像其他設計師般成立個人品牌,把設計服飾放在店舖寄賣,從而增加收入。但Sheila對這方面不感興趣,「因為出售衣服的利潤太低,而且找尋零售商的壓力亦大。最重要的,是人手製作服飾的價格定必較貴,而市面上的選擇大部分都是量產化、品質低、但價錢較為吸引。我不認為消費者懂得分辨品質優劣之別,亦不願意付出較高昂價錢購買。可能歐洲等地的人手製作服飾市場較大,但不包括溫哥華。專注在教學上,這才是我創業本意。」

文 / 圖︰湯卓斌

經營小檔案

啟動資金:三萬元

資金來源:個人儲蓄及銀行借貸

成本回收:兩年

創業總結

最滿意之處:教授一對一縫紉技巧

待改善之處:新地點多加宣傳

優點:位置鄰近學校,學生客眾多

前景:追求自家製作有市場,學生有男有女,大有發展市場

 
 
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