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Randi Obenauer展示新創作的白色手袋。
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花一千二百元購入的縫紉機,已有近二十年歷史。
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副刊
 自家製真皮手袋
年售過百無難度

近年,牛仔褸的強勢回歸,不禁讓人感到時裝潮流只是一個大循環。很多人紛紛在衣櫃奡M回陳年老褸,趁機把這些「出土文物」放到網上出售,清貨之餘亦可賺錢。

在時裝界的循環中,總有部分是突破年月,歷久常新,而耐用堅韌的皮革(leather)產品可算是其中之一。把皮革設計套用在手袋當中,亦可變成一門穩定的生意。

雖然只是兼職而為,但由Randi Obenauer創立的自家品牌Ora leather bag已運作七年之久。多年來出售的皮革手袋多達六百個,而一些皮製小飾物亦賣出過千件,以一人生意來說成績確實不錯,加上未曾被潮流淘汰,讓她這門生意長做長有。

文︰湯卓斌

圖︰湯卓斌 / Ora leather bag提供

溫市東區是楫篢藝s之地,市內大部分藝術家都在該處蛃琚A從事皮革手袋設計的Randi Obenauer亦不例外。年產過百件飾物和手袋,所有工序就在這間被「Band房」包圍的工作室完成。

Randi笑說︰「雖然很多音樂玩家租用了鄰近的房間練習,但我工作時不會被騷擾,因為皮革縫紉機發出的聲音,足以蓋過他們的樂聲。」

皮革設計師是一門由男性為主導的工作,由於天生堅韌的皮革,在切割裁剪時,比起其他布料需要花上更多氣力,所以女性設計師的數量相對較少。縱然如此,Randi與一台近二十年歷史的縫紉機共同合作第七個年頭,全因為她對皮革和手工設計的喜愛。

無心插柳設計手袋

與其他自學而成的設計師不同,Randi可說是「學院派」的一員。因為自高中畢業後,她花了五年時間修讀各個與設計相關的學術課程,包括位於卑詩內陸錦碌市(Kamloops)、湯遜河大學(Thompson Rivers University)的藝術文憑,北溫卡比蘭奴大學(Capilano University)的縫紉文憑等等。

Randi說︰「雖然我鍾愛藝術設計,但希望多修讀不同課程,讓將來更容易找到工作。我經常形容,這五年來修讀得來的文憑,綜合起來亦算是我的藝術『學位』吧。」

畢業後,Randi曾在設計學校任教,然後她亦替本地服裝品牌擔任設計師的工作。但要數到自家創立的皮袋品牌Ora,就要回到2006年了。

「當年的聖誕節,我親手設計了兩款皮製手袋,一個自用,另一個則送給妹妹作禮物。因為作為設計師,總希望我的作品美觀而耐用,堅韌的皮革便是最佳選擇。其後,我們背茪滼U外出逛街,所到之處都有人向我們詢問手袋的來歷,我便意識到,這皮袋有發展成為生意的潛力。」

回收皮革 自家剪裁

設計初期,Randi花了約一千二百元,從學校購買了一部具二十年歷史的縫紉機,加上一部釘上鈕扣的機器和其他用具,總開支亦不過數千元。在剛開業的三年間,Randi主要從二手店購買舊衣服,然後把衣上的皮革材料剪裁出來,製成一個個小型飾物、錢包和手袋。「剪裁皮革需要很高技巧和力氣,即使過程頗為困難,這卻是我最享受的部分。現在我較少選用二手皮革,但其實皮革能循環再用,變相保護環境、減少廢物,而且皮革耐用持久,這亦是我選擇設計皮革產品的原因。」

至今,Randi已售出了過千件小飾物和過百個皮革手袋。加上透過不同的媒體報導,讓出售產品的零售店舖不斷增加。除了大溫地區外,維多利亞、西雅圖等地都能找到她的設計。而去年的聖誕節,由Randi全新設計的白色皮革手袋正式推出,配上不同的社交網站宣傳,讓自家品牌吸納更多客源。

「每年的夏季和聖誕節都是訂單最多的季度,就像2012年的聖誕節,便出售了一百九十個手袋。去年我花在旅行的時間較多,但亦售出了一百個左右。現在聖誕剛過,生意當然較為平淡,但到了夏季便會繁忙,每年的生意額起伏不停。」

尚待本地市民的尊重了解

自家品牌由Randi一人打理,身兼數職已是必然,縱然工作時間繁忙,她亦無意聘請助手。「皮革縫紉所需技巧比其他布料較高,加上材料價格亦較昂貴,所以我不能聘請一名全無經驗的畢業生工作,否則有任何差池,整塊皮革便要丟棄了,我並不能承受這種不必要的損失,所以現在再辛苦,都會一手完成。」

溫市東區的藝術家雲集,很多人覺得在本地從事設計工作相對幸福,因為社區給予相應的支持和援助,但Randi卻認為,大部分人都只是口婸﹞銣U本地創作,轉頭卻仍然前往大型店舖購買產品,可能對本地藝術家仍然缺乏尊重。

「手製產品要花更長時間製作,定格較高是必然的。大型品牌可以降低售價,是因為大量生產,有些產品甚至不是使用真皮製造。然而,當我放置產品在零售店售賣時,他們亦會收取五成價錢作利潤,所以設計師要相應提高價錢,才能負擔租用工作室、材料添置等開支。但很多人仍然不解,口婸#奏囓誚a創作,最後卻在大型店舖購物,這無疑是扼殺本地設計師和藝術家的生存空間。」

經營小檔案

啟動資金:數千元

資金來源:個人儲蓄

最滿意之處:自家生意彈性高

優點:皮革產品耐用高,亦是歷久常新的潮流

缺點:一人身兼多職,時間難兼顧

前景:增加零售店,網上購買能成為主要來源

 
 
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