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圖片
Milliken Mill內的種子圖書架,下方擺放相關的園藝書籍供參考。種子圖書館會由春天開放至秋天為止。
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除了種子可以借,還有能量驗測器可租借回家,用來測試家用電器的耗電量。看來圖書館能外借的東西會愈來愈多元化。
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借出種子如圖示,以菠菜為例(Bloomsdale, Spinach),信封內有5粒種子(放大了)。
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進入太空中的種子,變異是有機率的,科學測算是千分之三左右,即1000粒種子堶悼i能有3粒會發生變異。種子的變異也是隨機的,即使是同一種農作物,經過不同的衛星,結果也不一樣。種子有可能變好,也有可能變壞。
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現於萬錦市圖書館可借出的種子,全都是容易種植而且可食用的品種,如菠菜、生菜和番茄。
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[昔日明報]

 
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 種子圖書館
有機種子免費派

4月尾還未有時間下種,恐怕8月也沒有蕃茄吃,這是上年的經驗。不過據美國國家海洋與大氣觀測局預告,今夏氣溫會異常高,暖天氣會持續至下年4月。那麼,今年可能10月仍可以繼續享受下田樂。萬錦市於剛過去的地球日,舉辦第二屆種子圖書館(Seed Library),目的是鼓勵社區人士參與種植,收穫可以自用或捐給食物銀行,然後把收集起來的種子,還給圖書館令其品種有增無減。對於初次栽種的朋友,可以參加一系列的免費園藝講座,確保大家種得開心又放心。

採訪及攝影:蔡可欣

走進萬錦市的Milliken Mill和Cornell圖書館,你會發現圖書館新增了一個園藝書架在中央位置,書架上有一包包排列整齊的小信封,原來全都是可借出的種子。信封上寫上種子的名稱、品種和包裝日期,背面是條碼供圖書館的工作人員登記及輸入系統。借用方法必須持有萬錦市的圖書證,借出數目不限,如書架上有合共8款蔬菜及4款香草類別的種子,你可以一次過借全套回家。

懂借不懂還

相信每個借出的用者都會問:「幾時要還?」負責種子圖書館的職員Elizabeth K. Myers表示:「我們會期望用者到季尾收割時,把種子存留,放入信封及標記種子名稱、品種和包裝日期,令貯藏庫可以慢慢增長起來。」大家不要誤以為市政府會每年買新種子來派給市民,因為計劃開始後,便要靠市民去默默耕耘,令種子可以一代傳一代,持續發展。

Elizabeth補充:「計劃推出的目的是希望社區能夠營造出自給自足和互惠互利的精神。往年反應甚好,因此今年不但在Milliken有種子圖書館,還擴展到Cornell圖書館也有借種子的服務。」不過對於初學者,收集種子可不容易,有見及此萬錦市便同期推出「有機家園」(Markham Organic Home Gardens)計劃,定期舉辦多個免費的講座,如有機母親節茶會、食用花卉種植及烹調、父親巧製木花槽、親子園藝,到收割季節又會有醃製及罐頭貯存技巧,和9月會有最重要的種子保存等活動。詳情可瀏覽網頁:www2.markham.ca/Markham/aspc/MOHGP/registration.asp或致電905-477-7000內線5283查詢

種子從何來

種子圖書館在北美有增加的趨勢,按照不同地方的水土背景,美國與加拿大各有適合自己地方生長的植物,而種子圖書館也是專門提供當地農作物。至於萬錦市圖書館的種子,Elizabeth表示:「這堨都是100%有機認證和具歷史價值的祖傳種子,由本地一間支持有機耕作的Urban Harvest供應,其植物全都是大多倫多地區生長而得來,一方面支持本地農產品,另一方面確保氣候泥土是適合本地栽種。」有關如何收集種子可瀏覽:http://www.howtosaveseeds.com

出借種子服務的構想最早起源於1990年代,不過直到最近才開始在公共圖書館受到歡迎。美國加州的 Richmond Public Library 在2010年所創立 Richmond Grows Seed Lending Library計劃是許多圖書館參考的模範。目前全美已有55個圖書館提供借種子服務,更有90多個更在籌備中;而安省則約有22個種子圖書館。加州Richmond Public Library甚至有短片教大家如何借種子:https://www.youtube.com/watch?v=sIMuOzZYxwA(看完後,感覺他們辦得很有系統,值得我們借鏡。)

另外在靠近尼加拉瓜瀑布區的Grimsby圖書館,最近做了一個有趣的研究分享,展示出24粒普通的番茄種子,與24粒到過太空一段時間的番茄種子,結果發芽比例是,地球種子 - 22/24(即24粒之中有22能成功發芽),太空種子則是24/24。這並不是偶爾發生的比率,背後的確有科學證明太空種子是具備優勢。有指太空種子在太空中受到宇宙微重力、高真空、弱磁場及多輻射的影響後,令種子基因出現變化,培植出品質不同的蔬果。有北京實驗農場指出,某些太空種子的確長得較快、較大,種出一系列巨無霸「太空蔬果」。

Milliken Mill 圖書館

地址:7600 Kennedy Rd #1, Markham

網址:http://www.markham.ca

Cornell 圖書館

地址:3201 Bur Oak Avenue, Markham

網址:http://www.markham.ca

延伸資訊

談及種子圖書館,便會聯想到種子銀行。全球最大的種子銀行,是位於地底下的Svalbard全球種子銀行(Svalbard Global Seed Vaul),這堿O挪威政府在北冰洋的斯瓦爾巴群島建造的一個保存全世界農作物種子的貯藏庫。這個工程得到了聯合國糧農組織的支持,被稱為是全球農業的「挪亞方舟」。目的是為了收藏全世界主要用於作為食品的農作物種子,以防止人類在面臨大規模的災害時,珍貴糧食的基因得以保存。

其他種子圖書館

多倫多

地址:8個固定地點和2個流動站,查詢請瀏覽網址。

網址:http://www.torontoseedlibrary.org

旺市

地址:4921 Rutherford Road, Woodbridge

網址:http://www.vaughanpl.info

 
 
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